Wat is thee?

Het verhaal van thee begint allemaal met een speciaal zaadje, dat uitgroeit tot een prachtige kleine boom. Of struik. Of een plant. Het ding is, het is in feite een vrij mooi stukje natuur, maar het meest intrigerende aan deze kleine groenblijvende plant genaamd Camellia Sinensis is dat het de oorsprong is van alle theesoorten ter wereld. Dat klopt. Alle soorten thee zijn afgeleid van deze specifieke plant die oorspronkelijk alleen in Azië groeide, maar in andere tropische gebieden over de hele wereld is verbouwd. Logisch, want thee is de op een na meest geconsumeerde drank ter wereld. Winnaar met een mijl, als je water weglaat als de vergelijking. En thee bestaat al millennia. Het staat al lang bekend om zijn talrijke krachten en voordelen voor lichaam en geest, van de antioxidanten in groene en witte thee tot de krachtige eigenschappen en aroma’s van mengsels van zwarte thee.

Dus nu weet je dat welke infusie je ook leuk vindt of gaat ontdekken of het bladeren van de goede oude Camellia bevat, je het thee mag noemen. Anders mag u dat niet doen (maar als u dat wel doet, zullen we u niet beoordelen). Wat voor soort thee uiteindelijk uit die bladeren komt, hangt natuurlijk af van een aantal variabelen, maar het kan worden onderverdeeld in zes basiscategorieën: zwarte, oolong, donkere, groene, witte en (voor de meeste mensen vrij onbekend) gele thee. Voor onze biologische theemengsels hebben we de zwarte, groene en witte versies gebruikt, die we hebben gecombineerd met enorm veel heerlijke kruiden, fruit, bloemen en exclusieve geuren.

Thee verwerking

Vanaf het moment dat een jong blad op de Camellia Sinensis groeit, is de exacte reis naar thee bijna onmogelijk te voorspellen. Wat voor soort thee het uiteindelijk zal produceren en wat er over de hele wereld in kopjes en glazen wordt geschonken, hangt af van de verwerking, de groeiomstandigheden, de geografie en de oorsprong van dat ene blad. Door zorgvuldige selectie van de beste bladeren en delicate verwerking, is thee uiteindelijk rijk aan kleuren, smaken en weelderige geuren. Elke theesoort heeft zijn eigen unieke signatuur.

Het proces van het maken van thee is een delicaat proces en vereist geduld en toewijding. Het duurt maar liefst zeven opeenvolgende stappen voordat u kunt genieten (of inpakken en verzenden) van uw gewenste thee! We hebben het voor je uitgesplitst:

  1. Teelt van… .: precies, de Camellia Sinensis
  2. Snoeien: elke boom, struik of plant heeft af en toe een knipbeurt nodig om te gedijen
  3. Plukken: het oogsten van de bladeren (dit kan een heel rustgevend, bijna meditatief proces zijn, probeer het een keer!)
  4. Verdorren: de bladeren (ongeacht het soort thee dat u wenst) moeten in de open lucht worden gedroogd
  5. Rollen: door de bladeren te draaien (met de hand of mechanisch) komen hun enzymen en sappen vrij
  6. Oxidatie: gebruikt voor zwarte en donkere theeën. Het stelt de bladeren zo lang als nodig (tot 3 uur) aan zuurstof bloot door ze gelijkmatig te verdelen over grote bakken die voldoende luchtstroom leveren
  7. Verwarmen: het verwarmen (of stoken) van de bladeren met hete lucht stopt het oxidatieproces en maakt ze klaar om te sorteren, snijden en verpakken.

Onze kijk op thee

Ok, dit was gewoon de natuurkunde. We ontdekten dat zodra thee een brouwsel wordt, er hele nieuwe werelden verschijnen achter de rijke infusie in je glas of kopje. Werelden vol verhalen, cultuur, harmonie en vriendschap. En dat is wat voor ons het belangrijkste is: verhalen ontdekken, harmonie creëren en vriendschap zoeken. Thee opent een bijna grenzeloze wereld van verbeeldingskracht en mogelijkheden. Een wereld waarin we ons voorover stortten.

Haut(he)e cuisine?

Thee biedt een enorme wereld aan combinaties voor onze smaakpapillen. We kwamen erachter dat thee, net als wijn, perfect is om je te vergezellen op al je culinaire reizen en avonturen. Heb je ooit thee geprobeerd met sterke en gedurfde Franse kaas? Of bij pittige, hartige gerechten? Dat hadden we zeker niet. Maar het is zo logisch! Alle specifieke smaken en geuren die thee te bieden heeft, van uiterst subtiel tot gewoon vet, zijn bedoeld om te combineren en mee te experimenteren. De delicatesse van elke thee-infusie komt optimaal tot uiting als je rekening houdt met de beoogde zettemperatuur en de infusietijd. En waarom sla je de goeie ouwe mok voor de verandering niet over en schenk en serveer een mooie thee of tisane in een fijn glas: het verhoogt echt de smaak en de gelegenheid!